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J.-H. Rosny

J.-H. Rosny aîné "La Mort de la Terre, suivi de Contes" (Plon - 1912)

22 Avril 2013, 13:28pm

Publié par Fabrice Mundzik

"La Mort de la Terre" fut publié en volume par la Librairie Plon au premier trimestre 1912.

Comme l'explique J.-H. Rosny aîné : il s'agit d'un "petit roman que j'aurais pu sans peine délayer en trois cents pages [...] J'ai augmenté le volume à l'aide de contes".

Ce recueil, publié sous le titre "La Mort de la Terre, suivi de Contes" contient les textes suivants :

  1. L'Alligator    
  2. Après le naufrage
  3. Au fond des bois
  4. L'Avare
  5. La Bataille
  6. La Bonne blague
  7. La Boucherie des lions
  8. Le Clou
  9. Le Condamné à mort
  10. Dans le néant
  11. Des ailes !
  12. Le Dormeur [1]
  • Commence par "Au coin de la haie..."
  1. Le Dormeur [2]
  • Commence par "Ce serait une curieuse..."
  1. En Angleterre [1]
  • Commence par "C'est à Hampstead Heath..."
  1. La Fille du menuisier
  2. Le Hanneton
  • Il s'agit de "La Folle" sous un autre titre.
  1. Histoires de bêtes
  2. La Jeune saltimbanque
  3. Le Lion et le taureau
  4. Le Mage rustique
  5. La Marchande de fleurs
  6. La Mère
  7. Mon ennemi
  8. La Mort de la Terre
  9. L'Oncle Antoine
  10. La Petite aventure
  11. La Plus belle mort
  12. Les Pommes de terre sous la cendre
  13. Le Quinquet
  14. Le Sauvetage de Népomucène
  15. Le Sauveteur
  16. Un Soir
  17. Le Vieux biffin

Un avant-propos, sous forme d'avertissement, ouvre ce recueil :

 

AVERTISSEMENT

On a parfois écrit que j'étais le précurseur de Wells. Quelques critiques sont allées jusqu'à dire que Wells avait puisé une partie de son inspiration dans tels de mes écrits comme les Xipéhuz,la Légende sceptique, le Cataclysme et quelques autres qui parurent avant les beaux récits de l'écrivain anglais.

Je crois que cela n'est pas juste, je suis même enclin à croire que Wells n'a lu aucune de mes œuvres. Certes il ne partage pas la monstrueuse ignorance de ses compatriotes en matière de littérature continentale (1), mais la notoriété des Xipéhuz, de la Légende sceptique, du Cataclysme, etc., etc., était négligeable à l'époque où il se mit à écrire.

Et quand il aurait lu mes modestes livres, je nierais tout de même qu'il en eût subi l'influence : La Guerre des Mondes et l’Île du docteur Moreau sont des œuvres originales, qu'il faut admirer sans réserve. D'ailleurs, il y a une différence fondamentale entre Wells et moi dans la manière de construire des êtres inédits.

Wells préfère des vivants qui offrent encore une grande analogie avec ceux que nous connaissons, tandis que j'imagine volontiers des créatures ou minérales, comme dans les Xipéhuz, ou faites d'une autre matière que notre matière, ou encore existant dans un monde régi par d'autres énergies que les nôtres : les Ferromagnétaux, qui apparaissent épisodiquement dans la Mort de la Terre, appartiennent à l'une de ces trois catégories.

En somme, sauf en quelques points où se rencontrent tous les écrivains qui s'occupent de merveilleux, Wells et moi ne nous ressemblons qu'en apparence. Il n'était peut-être pas inutile de le dire.

J.-H. Rosny aîné.

 

La Mort de la Terre est un petit roman que j'aurais pu sans peine délayer en trois cents pages. Je ne l'ai pas fait, parce que, à mon avis, le merveilleux scientifique est un genre de littérature qui exige la concision : ceux qui le pratiquent sont trop souvent enclins au bavardage. J'ai augmenté le volume à l'aide de contes. Les contes de la première série offrent tous quelque particularité. Ceux de la seconde série ont surtout pour but de divertir le lecteur — ce qui est, au reste, un but fort ambitieux.


(1) Admirateur fervent de la glorieuse nation britannique et de sa splendide littérature, je crois pouvoir écrire sans scrupules que je considère, sauf quelques exceptions honorables et brillantes, les critiques anglais contemporains comme les plus étourdis, les plus frivoles, les plus snobs et les plus incompétents qui soient.

J.-H. Rosny aîné "La Mort de la Terre, suivi de Contes" (Plon - 1912)J.-H. Rosny aîné "La Mort de la Terre, suivi de Contes" (Plon - 1912)

J.-H. Rosny aîné "La Mort de la Terre, suivi de Contes" (Plon - 1912)

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